Zzyzx
07/10/2006

Je rijdt al een uur door de woestijn. Zand, stenen, een verre horizon, zo nu en dan een tegenligger. Je vraagt je af of iemand je zou vinden als je hier met autopech stil komt te staan. En dan is er opeens een bordje uit een vreemde wereld: Zzyzx Road.

zzyzx-road

Dit zagen wij in 1994, op weg naar Las Vegas. Het stond op geen enkele kaart en het bleef jarenlang een raadsel. Als ik het niet had gefotografeerd, was het een vage herinnering geweest aan een hallucinatie in de woestijn.

Maar dank zij THE internet kan ik achteraf achterhalen wat het betekent. De weg gaat inderdaad naar een plaatsje Zzyzx bij het meertje Soda Springs. Of plaatsje, er staan slechts enkele gebouwen waarin het Desert Studies Center is gevestigd.

Maar in 1944 was er nog niets. Toen kwam een radio-evangelist, Curtis Howe Springer, op het idee daar, in het lege landschap, een hotel en een spa te beginnen. Hij gaf zich uit voor dokter en verkocht er bronwater, kruidenthee en wortelsap voor allerlei kwalen. Hij bouwde er een radiostation, een kerk en een landingsbaan voor de privé vliegtuigjes van zijn gasten.

Hij verzon ook de naam Zzyzx (uitgesproken als zai-zix) als het laatste woord van de Engelse woordenlijst. Het verblijf daar was de laatste strohalm voor wie alles al eens geprobeerd had.

Springer verdiende goed. Maar helaas, hij was geen eigenaar van het stuk land, hij was er gewoon begonnen. In 1974 werd hij er door de federale overheid uitgezet, nadat hij al eerder wegens kwakzalverij was veroordeeld. Springer vestigde zich in Las Vegas, waar hij in 1985 op 89-jarige leeftijd overleed.

Maar de naam Zzyzx mocht blijven bestaan. Als herinnering aan de laatste plek op aarde voor wie alle hoop heeft opgegeven.

Tagging: reizen, taal Terug naar het overzicht

Weblog Reacties:


geweldig
Rozeroodhttp://postbus0.nl gepost @ 08/10/2006 13:38
prachtig, die vreselijke troosteloosheid
 
Film
Marcohttp://staff.science.uva.nl/~vervoort gepost @ 09/10/2006 02:44
Ook filmmakers schijnen het inspirerend te hebben gevonden:
ZZyzx
 
gepost @ 10/10/2006 01:03
Zzz, daarna is er ook echt niets meer, zo te zien.
Als nog wel hoop had moeten zijn, hoe had het er dan geheten?
Iets met veel Aaa's?
 
Dom
nanoshttp://www.nnanos.nl/ gepost @ 10/10/2006 01:07
Daar had dus een naam bij moeten staan. Ik was weer eens te snel. Sorry!
 

  • Deze website is gesloten. Zie verder op Facebook.
  • Naam: Maja Vervoort
  • Locatie: Terra
  • Woonplaats: Amsterdam, al langer dan veertig jaar
  • In de zomer: De Wolden, Drenthe
  • In de winter: Andalucia
  • In een ver verleden: Indonesië
  • Ooit gestudeerd: psychologie

  • Studievoorkeur, maar helaas niet gedaan: Nederlands

  • Testuitslag beroepskeuzebureau: Ga jij maar bij een uitgeverij werken

  • Werkzaam geweest als: redacteur en hoofdredacteur van het tijdschrift  Psychologie Magazine auteur

  • Schreef ook in: Opzij (artikelen) en Trouw (recensies)

  • Getrouwd: ja, met hem

  • Kinderen: ja, twee

  • Gelukkig: steeds vaker 
  •  Motto: Bless this Mess  

maja openingspagina 

 

Reacties:

Reageer
nanos: Dom
Reageer
Reageer
Marco: Film
Reageer
Rozerood: geweldig